Great Barier Reef, Queensland, Australia. sumber pinterest
Great Barier Reef, Queensland, Australia. sumber pinterest

DOMIGADO – Situasi yang melanda gugusan terumbu karang terbesar di dunia, Great Barrier Reef disebabkan oleh suhu laut yang semakin hangat akibat perubahan iklim. Akibatnya, gugusan terumbu karang Great Barrier Reef di Australia kehilangan lebih dari setengah gugusan karangnya sejak tahun 1995. Tren itu muncul dalam penelitian yang terbit di jurnal Proceedings of the Royal Society B. Menurut para ilmuwan dari ARC Center of Excellence for Coral Reef Studies di Queensland, semua jenis karang di gugusan itu berkurang.

Mengutip dari laman bbcindonesia, peristiwa ini merupakan situasi yang paling ekstrem setelah peristiwa ‘pemutihan massal’ pada 2016 dan 2017. Proses hilangnya warna karang itu lebih sering terjadi tahun ini.

“Tidak ada waktu untuk terus merugi. Kita harus menurunkan emisi gas rumah kaca secepatnya,” demikian konklusi para peneliti.

Para ilmuwan menyebutkan kesehatan dan ukuran koloni karang di seluruh Great Barrier Reef turun sejak 1995 hingga 2017.

Tim peneliti melihat bahwa populasi karang di kawasan itu berkurang lebih dari 50%, untuk semua ukuran dan spesies karang, terutama di karang bercabang dan yang berbentuk meja.

Karang yang sekarat kehilangan warna aslinya. Proses itu disebut sebagai pemutihan. Hilangnya terumbu karang mengakibatkan berkurangnya habitat ikan dan hewan laut lainnya. sumber pinterest
Karang yang sekarat kehilangan warna aslinya. Proses itu disebut sebagai pemutihan. Hilangnya terumbu karang mengakibatkan berkurangnya habitat ikan dan hewan laut lainnya. sumber pinterest

Berbagai karang itu adalah spesies berstruktur besar yang biasanya menyediakan habitat bagi ikan dan kehidupan laut lainnya. Profesor Terry Hughes, salah satu penulis dalam kajian ini, menyebut sejumlah karang tadi adalah yang paling terpengaruh pada proses pemutihan massal. Menurutnya, keadaan tersebut mengakibatkan dua pertiga karang di gugusan itu rusak.

Proses pemutihan terjadi ketika karang di bawah tekanan untuk mengusir alga. Organisme yang dikenal sebagai zooxanthellae inilah yang mengubah warna karang.

Terumbu karang bisa pulih jika kondisi normal kembali, tetapi hal tersebut bisa membutuhkan waktu puluhan tahun. Sebuah studi di tahun 2019 menemukan bahwa koloni karang yang rusak sulit melakukan regenerasi karena sebagian besar karang dewasa mati.

“Populasi karang yang hidup memiliki jutaan bayi karang kecil dan banyak karang besar,” kata penulis utama riset ini, Andy Dietzel.

“Hasil penelitian kami menunjukkan kemampuan Great Barrier Reef untuk pulih sangat kecil dibandingkan periode lalu karena ada lebih sedikit bayi karang dan lebih sedikit pembiakan karang besar.”

Bagaimana Prospek Great Barrier Reef Kedepannya?

Great Barrier Reef ditetapkan menjadi situs Warisan Dunia pada tahun 1981. sumber pinterest
Great Barrier Reef ditetapkan menjadi situs Warisan Dunia pada tahun 1981. sumber pinterest

Tahun lalu, badan resmi pemerintah Australia di bidang terumbu karang memastikan, pemanasan iklim yang disebabkan manusia tetap menjadi ancaman terbesar bagi kelangsungan hidup terumbu karang dalam jangka panjang.

Great Barrier Reef merupakan gugusan terumbu karang terbesar didunia yang membentang sepanjang 2.300 kilometer dan terdiri dari kurang lebih 3000 karang dan 900 pulau, membuat Great Barrier Reef ditetapkan menjadi situs Warisan Dunia pada tahun 1981. Pertimbangannya kala itu adalah kepentingan ilmiah dan kekayaan imateril yang sangat besar.

Namun selama satu dekade terakhir, gugusan karang ini rusak parah. Suhu laut yang lebih hangat telah membunuh karang, menyebarkan kehidupan laut lainnya dan mempercepat pertumbuhan alga dan kontaminan lainnya.

“Dulu kami berpikir bahwa Great Barrier Reef terlindungi karena ukurannya yang besar, tapi hasil penelitian kami menunjukkan bahkan terumbu karang terbesar dan relatif terlindungi di dunia juga semakin terancam dan menurun,” kata Hughes.

Maret lalu, para ilmuwan melaporkan bahwa terumbu karang itu mengalami proses pemutihan massal ketiga dalam lima tahun terakhir. Skala kerusakannya kini masih dikaji.